Los Gigantes
Boletín Informativo   Nro. 78
 
Abril de 2014

El sitio del mes: Valle de los refugios en Los Gigantes, Provincia de Córdoba
 
Las monta√Īas m√°s altas del centro de Argentina (las Sierras Grandes) est√°n severamente degradadas por 400 a√Īos de ganader√≠a. Esto ha provocado que sus bosques ocupen tan solo un 12% de su superficie, que se hayan perdido completamente sus suelos en un 20 % de su superficie y que los suelos remanentes est√©n altamente compactados debido a las pisadas del ganado. Estos cambios repercuten en la calidad y cantidad de agua que proveen estas monta√Īas a m√°s de 2 millones de habitantes que viven en las zonas bajas. Con el fin de contribuir a restaurar los bosques, en 1997 comenzamos con un proyecto cuyo fin era brindar un ejemplo de lo que podr√≠an ser los bosques nativos de la zona, aprender sobre los mejores m√©todos de restauraci√≥n en estos sitios tan degradados y difundir los conocimientos adquiridos. La familia Nores nos dej√≥ reforestar en una parte de su propiedad, el valle de los refugios en Los Gigantes. El sitio elegido ahora consta de 20 ha a las que se accede caminando durante dos o tres horas por un sendero muy utilizado por caminantes, escaladores y amantes de los espacios abiertos. Durante 16 a√Īos de trabajo se fueron sumando personas e instituciones varias, a tal punto que hoy d√≠a es dif√≠cil decidir quienes fueron los principales contribuyentes. Lo importante es que al d√≠a de hoy se construyeron y mantuvieron alambrados para excluir al ganado, se plantaron 35.000 arbolitos nativos, con pico y pala se suavizaron manualmente 25 grandes bordes de erosi√≥n y se los plant√≥ con vegetaci√≥n para fijarlos y evitar la continua p√©rdida de suelo. En el a√Īo 2013 el √°rea ya presenta aproximadamente un 30 % de su superficie cubierta por peque√Īos √°rboles nativos en crecimiento, algunos de los cuales ya alcanzan 6 m de alto. La p√©rdida de suelo se redujo enormemente y la capa superficial de suelo se ha ablandado en gran medida. Producto de las investigaciones ahora existen varias publicaciones cient√≠ficas sobre la ecolog√≠a y restauraci√≥n de estos bosques de altura, lo cual deber√≠a facilitar el trabajo a futuro. Finalmente, han trabajado en el proyecto miles de voluntarios, hemos dado cientos de conferencias, tenemos varios documentales y lo mejor de todo, ya hay en la zona de las Sierras Grandes cuatro proyectos m√°s que tienen objetivos similares y han logrado avances considerables. Evaluaciones del grado de recuperaci√≥n de las propiedades de los bosques sugieren una mejora del 30% del caudal durante la estaci√≥n seca, una recuperaci√≥n de la estructura vertical de la vegetaci√≥n, de algunas especies de hongos t√≠picos de los bosques y una recuperaci√≥n en las comunidades de aves. A√ļn persiste la compactaci√≥n de los suelos m√°s profundos y la erosi√≥n de suelos, aunque en menor grado que en sitios control sin intervenci√≥n. Instamos a todos a iniciar proyectos similares, aunque sea en el patio de sus casas, en una plaza o en alg√ļn campito cercano, que ser√≠a una peque√Īa pero muy importante contribuci√≥n a la conservaci√≥n y restauraci√≥n de bosques nativos. Hay que dejar de lamentar lo que ya perdimos y de forma proactiva recuperar lo que ten√≠amos, siempre comenzando por casa. El actual director del proyecto es Ricardo Suarez qui√©n lo dirige de forma voluntaria y sin remuneraci√≥n econ√≥mica. M√°s informaci√≥n en http://www.ecosistemasarg.org.ar/uploads/files/Reforestacion2012.pdf y http://www.reforestacion.com.ar/
 
 
© Texto y fotografías: Daniel Renison - Ecosistemas Argentinos