chaguar

 

 

Boletín Informativo Nro. 74

 

Abril de 2013

 

La especie del mes: Puya spathacea (Griseb.) Mez.  Familia Bromeliaceae 

 

En las sierras cordobesas crece el ‚Äúchaguar‚ÄĚ o ‚Äúcasto‚ÄĚ, una hierba perenne que produce cada a√Īo grandes y coloridas inflorescencias. Distribuida desde la cordillera Boliviana hasta en el noroeste, centro y la regi√≥n de Cuyo en Argentina, esta especie habita praderas montanas, cumbres y faldeos de cerros y quebradas, entre los 1400 y 2800 m de altura. Puede crecer en el suelo o sobre laderas rocosas e interacciona con una gran diversidad de fauna. Presenta un gran tama√Īo, sobrepasando el metro de altura cuando est√° florecida; su tallo es erecto y corto, con hojas aserradas dispuestas en una roseta. Las escamas en las hojas le dan un tono gris√°ceo que contrasta con el verde de las hojas y con el color fucsia de la inflorescencia, por lo que es una planta apreciada para parques y jardines. Se reproduce en primavera-verano, con floraci√≥n desde octubre a diciembre y fructificaci√≥n posterior. Las flores son hermafroditas, es decir, presenta en la misma flor los ciclos femenino (gineceo) y masculino (androceo) dentro del tubo corolino azul intenso (Figura 1). En cada inflorescencia, sus flores se van abriendo secuencialmente, est√°n orientadas hacia abajo y viven solo un d√≠a. Cada flor produce abundante n√©ctar, rico en sacarosa y poco concentrado, dos caracter√≠sticas que atrae la visita de los picaflores, especialmente el picaflor verde com√ļn (Chlorostilbon aureoventris). En el momento en que las aves se alimentan, el polen se adhiere al pico del animal, que luego es distribuido entre distintas flores, promoviendo el intercambio gen√©tico entre los individuos de la poblaci√≥n o entre distintas poblaciones en el paisaje. Si una flor fue polinizada, comienza la maduraci√≥n del fruto, cambiando su orientaci√≥n a erecta durante esta etapa reproductiva. El fruto es una capsula dehiscente que dispersa numerosas semillas peque√Īas con ayuda del viento. Adem√°s, durante el desarrollo de la inflorescencia y la maduraci√≥n de los frutos la planta es ‚Äúpatrullada‚ÄĚ por numerosas hormigas (generalmente del g√©nero Camponotus) que limitan la acci√≥n de herb√≠voros, favoreciendo una mayor producci√≥n de frutos y semillas. La planta protegida recompensa a las hormigas con n√©ctar, a trav√©s de nectarios que no se relacionan con la polinizaci√≥n, y que adem√°s difiere en la composici√≥n qu√≠mica del n√©ctar floral que obtienen los colibr√≠es. Esta especie es una de las primeras en florecer luego del per√≠odo seco del oto√Īo-invierno cordob√©s y, al interactuar con distintos grupos de animales, resulta en una especie muy importante para la conservaci√≥n de la biodiversidad nativa.

 

© Texto y fotografías: Lucía Castello y Leonardo Galetto - Ecosistemas Argentinos