Libélulas

 

Boletín Informativo   Nro. 67

 

Agosto de 2012

 

La especie del mes:  Los Odonatos (Libélulas y alguaciles)

 

Los odonatos (orden Odonata) constituyen uno de los √≥rdenes m√°s primitivos de insectos con alas, remont√°ndose su existencia a los periodos carbon√≠fero y p√©rmico. Tanto en estado larval como en su etapa adulta su forma refleja claramente su especializaci√≥n como cazadores: presentan dos pares de alas membranosas con densa venaci√≥n, lo que les confiere una estructura firme capaz de cortar el aire sin da√Īarse; adem√°s sus ojos grandes y compuestos les otorgan una gran capacidad de localizaci√≥n visual de sus presas. La inclinaci√≥n del t√≥rax les permite atrapar insectos en vuelo, ya que las alas quedan localizadas hacia atr√°s y las patas hacia adelante, conformando una estructura denominada ‚Äúcanastilla funcional‚ÄĚ. La coloraci√≥n de los machos es habitualmente m√°s atractiva que la de las hembras, las cuales suelen permanecer ocultas o camufladas entre la vegetaci√≥n. Este fascinante grupo de insectos est√° conformado por dos sub√≥rdenes: Anis√≥ptera, representado por las lib√©lulas, quienes se caracterizan por poseer un cuerpo robusto y mantener sus cuatro alas extendidas durante el reposo, y Zig√≥ptera (alguaciles o caballitos del diablo), en l√≠neas generales m√°s peque√Īos y con cuerpo menos robusto, quienes posan con sus alas plegadas. Las larvas, denominadas n√°yades, desarrollan su ciclo en el fondo de arroyos, lagunas y r√≠os. Son voraces cazadoras y se alimentan principalmente de otros insectos acu√°ticos, renacuajos, y alevines. Presentan una importante modificaci√≥n en el labio que les permite extenderlo a gran velocidad para capturar sus presas, para luego retraerlo con el fin de acercar el alimento a las mand√≠bulas para su masticaci√≥n. Las n√°yades de Zygoptera son m√°s delicadas y poseen tres l√°minas caudales en el extremo del abdomen. Los odonatos son excelentes bioindicadores de las condiciones de salubridad de los ecosistemas acu√°ticos y representan adem√°s un importante eslab√≥n en la cadena alimenticia, no s√≥lo como predadores, ya que en su estado larval constituyen una parte importante de la dieta de diversos peces, siendo los adultos con frecuencia alimento de gran variedad de reptiles, anfibios y aves.

¬© Texto: Fernando Ficetti. Fotograf√¨as: Celeste Rivas Mateos - David √Ālvarez - ¬†Fernando Ficetti