Polilla

 

Boletín Informativo Nro. 65


Junio de 2012


La especie del mes: Callionima grisescens (Rothschild, 1894) - Familia Sphingidae


Finales de verano, principios de oto√Īo‚Ķ Las luces nocturnas pululan de insectos. Para quien las mire con detenimiento, un nuevo y vasto mundo se abre ante sus ojos. Parte de √©l son las polillas, con miles de especies descriptas y un sin n√ļmero a√ļn sin clasificar. Posado e inm√≥vil bajo la luz artificial, es com√ļn observar a Callionima grisescens, esf√≠ngido frecuente y caracter√≠stico de ambientes chaque√Īos, con distribuci√≥n conocida en nuestro pa√≠s en las provincias de Catamarca, C√≥rdoba, Chaco, Corrientes, Formosa, Jujuy, La Rioja, Misiones, Salta, San Luis, Tucum√°n y Santiago del Estero. Este peque√Īo esf√≠ngido mide apenas 55-60 mm de longitud y posee una modesta coloraci√≥n gris√°cea que s√≥lo interrumpe el color rufo de sus alas posteriores, ocultas en reposo. Si bien los machos son algo m√°s llamativos, esta modesta coloraci√≥n es un camuflaje perfecto para ocultarse en troncos y ramas de los √°rboles. A simple vista, se destacan sus grandes ojos y estilizadas antenas (es cap√°z, al igual que otros esf√≠ngidos, de ver en colores en una casi completa oscuridad, y sus antenas est√°n equipadas con potentes receptores olfativos). Mirada con detenimiento, son notables sus ‚Äúalerones‚ÄĚ en la parte distal de su abdomen, para dirigir su r√°pido y vigoroso vuelo en busca de flores nocturnas. Es el esf√≠ngido argentino con la m√°s corta espiritrompa (ap√©ndice que utiliza para alimentarse del n√©ctar de las flores), de apenas 13.3 ¬†mm de longitud, una insignificancia comparada con otros esf√≠ngidos, algunos de los cuales llegan a 246 mm. Su capacidad para largos vuelos y su habilidad en vuelo (puede quedar suspendida en un punto fijo) la tornan en un eficaz polinizador y veh√≠culo de polen a grandes distancias. De esta manera, contribuye en la perpetuaci√≥n de los ambientes naturales donde vive. Su ciclo de vida se completa con la puesta de huevos en el quebracho blanco (Aspidosperma quebrachoblanco). Posada en troncos, bajo la luz artificial, o batiendo las alas y calentando los motores para un largo vuelo, cada noche de la primavera esta fant√°stica especie se prepara para un viaje del cual todav√≠a poco conocemos.

 

¬© Texto y fotograf√≠a: Luis Volkman y Ezequiel N√ļ√Īez Bustos ‚Äď Ecosistemas Argentinos