Pepitero de Collar

 

Boletín Informativo Nro. 61

 
Dicembre de 2011
 
La especie del mes: "Siete Cuchillos", Saltator aurantiirostris. Familia Emberizidae
   
Es conocido como ‚ÄúPepitero de Collar‚ÄĚ en el norte y centro de nuestro pa√≠s, llamado ‚ÄúPica hueso‚ÄĚ para la provincia de San Luis y ‚ÄúBenteveo‚ÄĚ en algunos sectores de la provincia de San Juan. Pero, en Mendoza, debido a que su canto recuerda al raspar de cuchillos, se lo conoce bajo el nombre de ‚ÄúSiete Cuchillos‚ÄĚ. Los machos de este hermoso Passeriforme presenta un tama√Īo aproximado a los 20 cm, tienen el dorso plomizo, la cara y ¬†su collar son negros, cejas blancas y garganta del mismo color o acanelada, como su vientre. Pero lo mas llamativo es el color naranja de su pico. Las hembras, en cambio, presentan la coloraci√≥n general de su cuerpo m√°s tenue y pico gris. Se podr√≠a decir que los juveniles muestran una clara similitud a la hembra. Diferenci√°ndose cerca del primer a√Īo, por la coloraci√≥n del pico (con aumento en el color naranja), mejillas negras y tonalidades m√°s vivas que la hembra. El canto y la conducta son adem√°s importantes caracteres identificatorios. Se los puede encontrar desde Jujuy hasta La Pampa, consider√°ndose as√≠ la especie de Saltator de mayor distribuci√≥n, ocupando varias ecorregiones de la Argentina. En la ecorregi√≥n del monte, se lo encuentra siempre asociado a algarrobales semicerrados (bosques de mas de 3 metros de altura, ya que utiliza estos √°rboles como perchas para la defensa de su territorio), donde encuentra su principal alimento: frutos dulces, como lo son los del Piquill√≠n (Condalia microphilia) y del Llaull√≠n (Licium chilensis), aunque en otras √©pocas del a√Īo se lo puede observar comiendo brotes, insectos y semillas, siendo pocas las cosas que escapan a su gran pico. Esta especie es muy apreciada por su agradable y melodioso canto, y por su ¬†alta longevidad. Por esto, tiene una alta tasa de captura, ya que se comercializa ilegalmente como mascota o animal de compa√Ī√≠a. Por un lado, por ser Mendoza una provincia fronteriza, √©sta se ha convertido en un corredor comercial muy frecuente. A trav√©s de Chile, el tr√°fico de aves contin√ļa el derrotero rumbo a los pa√≠ses asi√°ticos. Pero el comercio ilegal tambi√©n ocurre dentro de los l√≠mites provinciales, y esta especie encabeza el ranking de secuestros por parte del departamento Provincial de Fauna Silvestre. Es com√ļn verlo en jaulas colgadas en ¬†hogares, gomer√≠as o verduler√≠as. Es por estas capturas que se observa un retroceso poblacional de la especie: en sectores en donde antes se lo ve√≠a criando y cantando en libertad como guardi√°n de paisajes‚Ķ hoy solo se ve un monte triste y apagado.
 
¬© Texto: Sebasti√°n Mart√≠n. ¬†Fotograf√≠a: Ramiro Ramirez ‚Äď Ecosistemas Argentinos