Lagarto Colorado

Boletín Informativo   Nro. 60
Noviembre de 2011

La especie del mes: El "Lagarto Colorado o Caraguay", Tupinambis rufescens. Familia Teiidae 

¬†¬†¬† El g√©nero Tupinambis en Argentina, est√° representado por dos especies de saurios de gran tama√Īo, conocidos vulgarmente como ‚Äúiguanas‚ÄĚ. El Lagarto Overo o Iguana Overa (Tupinambis merianae) y el Lagarto Colorado, Iguana Colorada o Caraguay (Tupinambis rufescens). No pertenecen a la familia Iguanidae (de ah√≠ que resulta un error denominarlas iguanas), sino a la familia Teiidae, que incluye unos 9 g√©neros y 120 especies de distribuci√≥n americana.

¬†¬†¬† El Lagarto Colorado es un saurio de tama√Īo grande, que puede superar los 480 mm de longitud hocico ‚Äď cloaca, alcanzar una talla total de 1,30 m y un peso por encima de los 4 kg en el medio silvestre (en cautiverio puede duplicarlo). Los machos son de mayor tama√Īo que las hembras, tienen la cabeza gruesa y ancha en la regi√≥n de los m√ļsculos maseteros. Las extremidades son cortas y la cola es larga (m√°s que 1 vez y 1/2 la distancia hocico-cloaca) cil√≠ndrica y ligeramente comprimida en su parte distal. La coloraci√≥n general es rojiza, con manchas oscuras en series trasversas, e irregulares. De hecho, el vocablo aborigen ‚ÄúCaraguay‚ÄĚ con el que se lo denomina en sectores del norte argentino, significa ‚Äúcara roja‚ÄĚ.

¬†¬†¬† Como la mayor√≠a de los reptiles de climas templados, el Lagarto Colorado presenta un r√©gimen de actividad estacional. Durante el invierno permanece alojado en cuevas que √©l mismo construye u ocupa guaridas abandonadas por otras especies. En septiembre comienza la actividad, que se prolonga hasta el mes de marzo. En materia de alimentaci√≥n, se trata de una especie generalista y oportunista. Consume frutos y otras partes vegetales, un variado elenco de invertebrados, peque√Īos vertebrados como anfibios, ofidios, roedores y pichones de aves. Tambi√©n consume huevos y es frecuente que ingrese por ellos a los gallineros.

    A nivel reproductivo, se trata de una especie ovipara. Tras la cópula, las hembras oviponen hasta 45 huevos esféricos en el interior de una cueva, a la que acondicionan con restos vegetales. Habitualmente las puestas ocurren en diciembre y las crías nacen en febrero.

¬†¬†¬† Se distribuye en ambientes chaque√Īos y del monte desde el extremo norte de Argentina hasta La Pampa, asociado principalmente a ambientes √°ridos y semi√°ridos de centro-oeste. El Lagarto Overo en cambio, asociado a ambientes m√°s h√ļmedos, se distribuye hacia el este, pero ambas especies se solapan a lo largo de una faja que se extiende de norte a sur.

¬†¬†¬† Los lagartos del g√©nero Tupinambis son tradicionalmente cazados por los pueblos ind√≠genas y criollos de Am√©rica del Sur, con fines de subsistencia y comerciales. En la actualidad, las dos especies presentes en la Argentina son explotadas comercialmente por su cuero, que se curte en el pa√≠s y se exporta para la posterior confecci√≥n de una gran variedad de productos ‚Äďen su mayor√≠a relacionados con la industria del calzado y marroquiner√≠a ‚Äď. La presi√≥n de caza que ambas especies han sufrido hist√≥ricamente, ha llevado a que desde el a√Īo 1977 fueran incluidas en el Ap√©ndice II de CITES y consideradas dentro de la categor√≠a de ‚Äúcomercio significativo‚ÄĚ. Los pobladores de vastas zonas de la Argentina utilizan la carne para alimentaci√≥n y la grasa para fines medicinales, mientras que el cuero es vendido a acopiadores. En d√©cadas pasadas, esto √ļltimo significaba una importante fuente de ingreso y, a pesar de la merma en la demanda comercial reciente, la captura de iguanas actualmente sigue siendo una de las pocas alternativas econ√≥micas para los pobladores nativos y criollos comprendidos dentro del √°rea de distribuci√≥n de ambas especies.¬†

¬© Texto: Tere Monguillot y Julio Monguillot.¬† Fotograf√≠as: Tere Monguillot‚Äď Ecosistemas Argentinos