Cortarramas

Boletín Informativo   Nro. 56

Febrero de 2011

 

La especie del mes: El "Cortarramas" Phytotoma rutila. Familia Cotingidae

El cortarramas es un ave de peque√Īo porte, muy caracter√≠stica de bosques, arboledas, y estepas arbustivas, llegando incluso hasta la prepuna. Se la encuentra en √°mbitos rurales pero es posible verla tambi√©n en jardines y zonas periurbanas. Existen tres especies de cortarramas, siendo todas exclusivamente sudamericanas.¬† Phytotoma rutila es la especie de mayor distribuci√≥n, distribuida en Paraguay, Bolivia, Uruguay y en Argentina hasta el norte de Chubut. Por otro lado, Phytotoma rara se distribuye en el suroeste de Argentina, y en Chile; mientras que Phytotoma raimondii habita solo en la regi√≥n costera de Per√ļ y Ecuador. Su tama√Īo es de 17 cm aproximadamente y su peso oscila entre los 32 y 43 gr. Se caracteriza por tener semicopete, pico grueso y aserrado, y el iris rojo. Es frecuente ver el macho posado en las ramas m√°s altas de los √°rboles, mientras que la hembra prefiere alturas intermedias, donde pasa m√°s inadvertida. Existen marcadas diferencias en el plumaje del macho y la hembra (dimorfismo sexual): el primero es muy conspicuo, colorido, su parte ventral y frente son rojizas y el dorso gris plomizo, la cola negra con los extremos blancos, mientras que la hembra, menos llamativa, su plumaje es gris estriado. Los juveniles se asemejan a la hembra.

    El cortarramas es un ave muy particular, ¡Su canto recuerda el balido de una oveja o el crujir de una puerta al abrirse! En la época reproductiva construye su nido con tallos, palitos, hojitas, etc., bastante oculto en los arbustos en forma de taza, y colocan entre 2 y 4 huevos verdes con manchitas marrones; solo la hembra incuba los huevos, pero ambos participan de la construcción del nido y de la alimentación de los pichones.

¬†¬†¬† Otra particularidad de esta especie es que es el √ļnico paseriforme cuya dieta es predominantemente fol√≠vora; su pico aserrado le permite ingerir predominantemente hojitas, y en menor proporci√≥n frutos y flores. Se conoce muy poco acerca de sus h√°bitos alimentarios as√≠ como de las adaptaciones para el consumo de hojas. Las aves fol√≠voras son raras, especialmente las voladoras de peque√Īo tama√Īo como el cortarramas, debido al alto requerimiento de nutrientes y energ√≠a, y la baja calidad nutricional de los vegetales. Una clave para comprender el comportamiento alimentario en aves herb√≠voras es la relaci√≥n entre la preferencia y el valor nutricional del alimento en condiciones naturales.

    Lamentablemente los ambientes en los que habita el cortarramas están siendo destruidos, sino  fragmentados, a una tasa elevadísima, poniendo en riesgo la supervivencia de esta especie tan característica.

 

¬© Texto: Daniela Tamburini. Fotograf√≠as: Agust√≠n Zarco ‚Äď Ecosistemas Argentinos