Enredadera Ipomea

Boletín Informativo   Nro. 55

Enero de 2011


La inquietud del mes: ¬ŅPor qu√© Ipomoea rubriflora presenta una distribuci√≥n geogr√°fica m√°s restringida que I. purpurea?¬†¬†¬†¬†¬†¬†

En los ambientes de las Sierras de C√≥rdoba, se encuentran dos enredaderas del genero Ipomoea -familia de las Convolvul√°ceas- las cuales tienen distribuciones geogr√°ficas muy diferentes: I. rubriflora O‚Äô Donnell se encuentra distribuida s√≥lo desde el sur de Brasil hasta el centro de Argentina, mientras que su pariente I. purpurea L (Roth) se distribuye en casi toda Am√©rica (desde el sur de Estados Unidos hasta el sur de Argentina). ¬ŅA qu√© podr√≠a deberse esta diferencia entre estas dos especies en cuanto a su distribuci√≥n geogr√°fica? Cu√°n distribu√≠da se encuentra una especie podr√≠a explicarse mediante caracter√≠sticas que reflejen su capacidad de llegar a nuevos sitios ‚Äďsu capacidad de ‚Äúcolonizaci√≥n‚ÄĚ- y de persistir en los que ya existe. Entonces, podr√≠amos pensar que I. rubriflora muestra una serie de caracter√≠sticas que en comparaci√≥n con las que muestra I. purpurea, la har√≠an menos capaz de colonizar y persistir. Teniendo en cuenta que ambas especies son anuales y que, por lo tanto, persistir de un a√Īo a otro s√≥lo depende de sus semillas. Nos podr√≠amos preguntar: ¬Ņser√° m√°s probable que I. rubriflora falle en su reproducci√≥n? ¬ŅI. rubriflora producir√° menos semillas? ¬ŅSer√° que no ‚Äúguarda‚ÄĚ semillas en el suelo y entonces, si en una temporada no produce semillas, desaparece? Entonces,¬† teniendo como gu√≠a ‚Äúla inquietud del mes‚ÄĚ, decid√≠ responder la siguiente pregunta: ¬Ņc√≥mo difiere I. rubriflora de I. purpurea en distintas caracter√≠sticas asociadas a su capacidad de colonizar y persistir? Para ello, estudi√© caracter√≠sticas asociadas con la reproducci√≥n y la regeneraci√≥n de estas plantas en dos sitios de Bosque Chaque√Īo Serrano, donde las especies crecen juntas. ¬°Momento! La regeneraci√≥n es la etapa comprendida desde que la semilla llega al suelo hasta que se convierte en una planta con algunas hojitas. Y surgieron muchas diferencias entre estas enredaderas. I. rubriflora es polinizada s√≥lo por el picaflor verde com√ļn (Chlorostilbon aureoventris) mientras que I. purpurea es polinizada por diversas especies de abejas. ¬ŅEsto qu√© podr√≠a implicar? Que las flores de I. rubriflora no reciban suficiente polen para formar semillas. ¬ŅPor qu√©? Porque si las condiciones clim√°ticas de un determinado d√≠a o de una temporada afectaran la actividad del picaflor, esta planta carecer√≠a de otro polinizador que transportara polen entre las flores de sus individuos. En cambio, los diversos polinizadores de I. purpurea podr√≠an reemplazarse entre s√≠. ¬ŅY no tendr√° I. rubriflora otra forma de hacer llegar polen a sus flores? S√≠, I. rubriflora puede auto depositarse polen, pero en comparaci√≥n con I. purpurea, la cantidad de flores que se convierten en frutos cuando uno no deja que los polinizadores accedan a las flores es much√≠simo menor. ¬ŅY esto que podr√≠a implicar? Que ser√≠a m√°s probable que la reproducci√≥n de I. rubriflora falle y, por lo tanto, tendr√≠a menor capacidad de persistir en el tiempo y tambi√©n de colonizar nuevos sitios. ¬ŅPor qu√©? Porque ya dijimos que estas especies pasan de un a√Īo a otro como semillas‚Ķ y si falla en la producci√≥n de semillas‚Ķ ¬Ņc√≥mo persistir? ¬ŅY c√≥mo colonizar nuevos sitios? En concordancia con lo mencionado anteriormente I. rubriflora, produce menor cantidad de semillas por individuo que I. purpurea. Y otra vez, ¬Ņesto qu√© podr√≠a estar implicando? Una ‚Äúdesventaja num√©rica‚ÄĚ para I. rubriflora en cuanto a alcanzar y ‚Äúganar‚ÄĚ sitios favorables para su regeneraci√≥n... y por lo tanto, ¬°menor capacidad de colonizaci√≥n y persistencia! Sin embargo, estas diferencias en la producci√≥n de semillas a veces parecen estar asociadas a cu√°nto polen lleg√≥ a esas flores, pero tambi√©n a otros factores como los recursos que necesitan las plantas para madurar sus semillas y frutos‚Ķ Y por √ļltimo y para colmo‚Ķ Si bien I. rubriflora es capaz de almacenar algunas semillas en el suelo por un tiempo similar al de I. purpurea -decimos que forman ‚Äúbancos de semillas persistentes‚ÄĚ-,¬† ¬°su ‚Äúbanco‚ÄĚ tiene muchas menos semillas!¬† Y esto‚Ķ ¬Ņqu√© implicar√≠a? Por un lado, la buena noticia es que si I. rubriflora no produce semillas un a√Īo, alguna reserva tiene en el suelo, entonces, no es que desaparecer√≠a de ese sitio‚Ķ Sin embargo, en comparaci√≥n con I. purpurea, al estar en desventaja num√©rica, tendr√≠a menor capacidad de persistir‚Ķ ¬ŅEntonces? Podr√≠amos decir que tenemos algunos indicios de que la distribuci√≥n m√°s restringida de I. rubriflora podr√≠a deberse a una menor capacidad de colonizaci√≥n y persistencia en comparaci√≥n con I. purpurea. Conocer qu√© caracter√≠sticas limitan la distribuci√≥n de las especies resulta clave para la conservaci√≥n de las mismas. ¬ŅPor qu√©? Porque las especies pueden presentar distribuciones restringidas por diversas razones, que necesariamente nos llevar√≠an a pensar estrategias de conservaci√≥n muy diferentes‚Ķ Por ejemplo, no es lo mismo que la distribuci√≥n de una especie se encuentre limitada por la cantidad de semillas que produce que por su capacidad de sobrevivir en determinados ambientes‚Ķ En el primer caso, podr√≠amos pensar en ‚Äúconservar a sus polinizadores‚ÄĚ, si la planta dependiera mucho del transporte de polen que hacen los mismos‚Ķ en el segundo caso, quiz√°s haya que conservar determinados ambientes. Entonces‚Ķ ¬Ņcon I. rubriflora, qu√© hacemos?


 

 

De izquierda a derecha: flor de I. rubriflora, flor de I. purpurea, fruto de I. purpurea, fruto de I. rubriflora, semillas de I. rubriflora y semillas de I. purpurea
 

¬© Texto y¬† Fotograf√≠as: Julia Astegiano ‚Äď Ecosistemas Argentinos