Clavel del aire

Boletín Informativo Nro. 49
Junio de 2010

 
La especie del mes: Los "claveles del aire" Tillandsia sp. (Familia Bromeliaceae)
   
Se conoce con el nombre de ‚Äúclaveles del aire‚ÄĚ a un conjunto de especies epifitas pertenecientes al g√©nero Tillandsia, el cual posee una amplia distribuci√≥n en toda Am√©rica, desde los Estados Unidos hasta el sur de Chile. En Argentina est√° representado aproximadamente por unas 52 especies, de las cuales 19 habitan en la Provincia de C√≥rdoba. Es com√ļn encontrar ‚Äúclaveles del aire‚ÄĚ en la copa de diversos √°rboles nativos, como algarrobos, talas y cha√Īares, y tambi√©n en √°rboles ex√≥ticos, como pinos y cipreses. Una de las caracter√≠sticas m√°s sobresalientes de este grupo de plantas es su h√°bito epifito, es decir la posibilidad de desarrollarse sobre otras plantas sin alimentarse de √©stas e incluso vivir sobre diversos sustratos inertes como rocas o cables del tendido el√©ctrico. Esto es posible ya que sus ra√≠ces se hallan modificadas en √≥rganos de fijaci√≥n que se aferran al sustrato, mientras que la funci√≥n de absorci√≥n de agua y nutrientes es llevada a cabo por pelos especializados presentes en sus hojas que reciben el nombre de tricomas. Debido a la creencia popular de que los ‚Äúclaveles del aire‚ÄĚ absorben nutrientes de sus hospedantes, gran parte de la poblaci√≥n los considera par√°sitos. Esta percepci√≥n err√≥nea ha originado pr√°cticas de manejo para extraerlos de los √°rboles en los que se hospedan, con variables impactos negativos tanto en los hospedantes como en las especies de Tillandsia cuyas poblaciones son muy peque√Īas o aisladas. Algunas especies de ‚Äúclaveles del aire‚ÄĚ muy comunes en la Provincia de C√≥rdoba, como por ejemplo Tillandsia capillaris, si pueden llegar a ocasionar da√Īos indirectos a los √°rboles sobre los que viven cuando su densidad alcanza valores considerables. A pesar de esto, numerosas especies de Tillandsia son inofensivas e incluso presentan caracter√≠sticas notables, tales como flores de una gran belleza y de agradables fragancias, como el caso de T. duratii y T. xiphioides, lo cual les da un gran valor como especies ornamentales. Adem√°s de estas caracter√≠sticas se conocen diversos usos de los ‚Äúclaveles del aire‚ÄĚ en medicina tradicional, como por ejemplo antirreum√°tico, para el tratamiento de trastornos hep√°ticos o para curar llagas y heridas. Vale la pena destacar que su conservaci√≥n merece especial atenci√≥n en el centro del pa√≠s ya que C√≥rdoba es la provincia que presenta mayor n√ļmero de especies a nivel nacional. Otra curiosidad de este grupo de plantas es la gran fascinaci√≥n que despiertan en viveristas o aficionados a la bot√°nica, existiendo en todo el mundo un comercio prol√≠fero de diversas especies de Tillandsia con mayor o menor atractivo, pero sin duda con una gran belleza, un tanto fuera de lo com√ļn.

 

¬© Texto: Nicol√°s Soria y Carolina Torres. Fotograf√≠as: Nicol√°s Soria y Sabrina Villalba ‚Äď Ecosistemas Argentinos