Brea

 

Boletín Informativo Nro. 47
Abril de 2010
 
La especie del mes: Brea Parkinsonia praecox (Ruiz & Pav.) J. A. Hawkins (=Cercidium praecox (R. & P.) Harms). Familia fabaceae
 
La ‚Äúbrea‚ÄĚ, es la hermana ¬†menor de la ‚Äúcina-cina‚ÄĚ (Parkinsonia aculeata), desde 1999, en que Hawkins, la reconoci√≥ como perteneciente a Parkinsonia, ya que antes hab√≠a sido anotada como Cercidium praecox ¬†subsp. praecox y Cercidium praecox subsp. glaucum. Esta especie arb√≥rea es nativa de Am√©rica y su √°rea de distribuci√≥n, abarca desde Am√©rica del Norte, en Arizona (USA) y Sonora (M√©xico) hasta Am√©rica del Sur en Venezuela, Ecuador, Per√ļ , Bolivia, Paraguay y Argentina, en zonas √°ridas y semi√°ridas de Formosa, Jujuy, Salta, Chaco, Catamarca, Tucum√°n, Santiago del Estero, C√≥rdoba, San Luis, Neuqu√©n. En las zonas de Monte y del Chaco √Ārido y Semi√°rido tiene porte arbustivo o arb√≥reo, espinoso, de 3 a 8 m de altura, con tronco de 10 a 30 cm. de di√°metro, corto, tortuoso y corteza suave y lisa, caracter√≠stica por su color verde claro. Las ramas tambi√©n son tortuosas y de color verde. Generalmente en cada nudo hay espinas, casi siempre solitarias, de hasta 2 cm. de longitud. Las hojas son compuestas, peque√Īas y se caracterizan por brotar despu√©s de iniciada la floraci√≥n. En ambientes degradados, por su caracter√≠stica de especie pionera o colonizadora, suelen formar los ‚Äúbreales‚ÄĚ, rodales casi puros de esta especie. Es una especie forestal no-maderable, por su escaso valor econ√≥mico para la actividad de extracci√≥n maderera, pero su exudado vascular (goma) ha sido aprovechado tradicionalmente por las comunidades campesinas de las zonas m√°s √°ridas como medicina, curaci√≥n de art√≠culos de cer√°micas, como pegamento casero. El beneficio m√°s destacable de los productos forestales no maderables es su posibilidad de ser extra√≠dos preservando la integridad de los recursos naturales de donde se obtienen, como es el caso de la ‚Äúgoma de Brea‚ÄĚ. Por otro lado permiten ingresos anuales constantes con r√°pida recuperaci√≥n del capital invertido. Es por ello, que han surgido como una alternativa sustentable para las econom√≠as regionales, sobre todo, en zonas √°ridas donde traen aparejado cambios en la estructura socio-econ√≥mica. El √°rbol segrega la goma de su tronco y ramas para cicatrizar las lesiones que se producen en la corteza. La extracci√≥n para su aprovechamiento se basa en la realizaci√≥n de incisiones y en la cosecha de la goma antes que cicatrice la herida. De esta manera se obtiene peri√≥dicamente una goma vegetal que puede emplearse como sustituto de la goma ar√°biga, que es la goma aceptada por el C√≥digo Alimentario Argentino. Actualmente se est√° tramitando la inserci√≥n de la ‚Äúgoma brea‚ÄĚ, en nuestro C√≥digo Alimentario, porque ya se completaron los estudios pertinentes, que exige el protocolo.¬†
 
¬© Texto: Nela von M√ľller. Fotograf√≠as: Agust√≠n Zarco ‚Äď Ecosistemas Argentinos