Mariposa nocturna

 

Boletín Informativo Nro. 46
Marzo de 2010
 
La especie del mes: Ascalapha odorata (Linnaeus,1758): Familia Noctuidae
 
Es una mariposa de gran tama√Īo y de h√°bitos nocturnos. Su envergadura alar (la distancia entre las puntas de sus alas anteriores extendidas) var√≠a entre los 16 cm ¬†y 19 cm. Si bien esta especie es originaria de Sudam√©rica, actualmente es posible encontrarla en Norteam√©rica, √Āfrica y Asia. Las orugas, que pueden llegar a ¬†medir hasta 7 cm de longitud, se alimentan de distintas especies de leguminosas (Familia Fabaceae), y en su √ļltimo estadio tienen un patr√≥n de dise√Īo intrincado con manchas marrones y rayas negras y verdosas. Los adultos son de color casta√Īo negruzco y vuelo pesado. Las alas tienen gran superficie, con manchas iridiscentes y peque√Īos rastros de morado y rosa en la parte dorsal, y con un caracter√≠stico dibujo en forma de 9 o coma iridiscente en la parte media de las anteriores. Las hembras por lo general son m√°s claras y tienen una banda blancuzca que atraviesa la parte media de las alas. Machos y hembras, en estado de adulto o imago, se alimentan de jugos de frutas fermentadas y de la savia de los √°rboles. Durante el verano es frecuente observarlas en la parte inferior de los techos o aleros de las viviendas donde se refugian de la luz del d√≠a. Son capaces de ¬†migrar peque√Īas distancias. La denominaci√≥n del g√©nero Ascalapha, proviene del demonio Ascalaphus, el horticultor de Hades, el rey del ¬†inframundo en la mitolog√≠a griega. A pesar de ser inofensivas, en diferentes culturas ¬†esta mariposa ha sido asociada a sucesos negativos. En las creencias mesoamericanas se le asociaba con la muerte y el mal ag√ľero. En la actualidad, se la conoce como bruja negra, hechicera negra, pirpinto de la yeta y mariposa de la muerte. Una de las creencias populares dice que, si esta mariposa ingresa en la casa de una persona enferma, √©sta morir√°. En otros lugares, en cambio, la aparici√≥n de esta especie implica ganarse la loter√≠a o ganar m√°s dinero para el a√Īo venidero. Actualmente ¬†el GICLA (Grupo de Investigaci√≥n y Conservaci√≥n de Lepid√≥pteros Argentinos) de la Universidad Nacional de C√≥rdoba estudia la ecolog√≠a de √©sta y otras mariposas nocturnas.
 
¬© Texto: Hern√°n M. Beccacece. Fotograf√≠as:Hern√°n M. Beccacece y Adriana Zapata. ¬†‚Äď Ecosistemas Argentinos