Lenga

 

Boletín Informativo Nro. 44

Febrero de 2010


La especie del mes: Lenga (Nothofagus pumilio) Familia Nothofagaceae ó  fagaceae

 

Los bosques Andino-patag√≥nicos argentinos est√°n compuestos principalmente por √°rboles del g√©nero Nothofagus, a los que tambi√©n pueden llamarse ‚Äúlas falsas hayas‚ÄĚ o ‚Äúhayas del sur‚ÄĚ. Los √°rboles de este g√©nero se encuentran en el Hemisferio Sur en lugares como Sudam√©rica (Patagonia argentina y chilena), Nueva Zelanda, Australia, Nueva Guinea y Nueva Caledonia, y hay unas 40 especies aproximadamente. En general, se trata de especies arb√≥reas o arbustivas de hojas perennes y la mayor parte de las existentes con hojas caducas se encuentran en Sudam√©rica. Una de ellas es la Lenga, √°rbol de gran belleza y el m√°s abundante de la Patagonia Argentina. Se distribuye desde la provincia del Neuqu√©n (norte de la Patagonia Continental) y, hacia el sur, hasta la zona del archipi√©lago fueguino (Patagonia Insular). Puede alcanzar unos 30 metros de alto, tiene un crecimiento muy lento, resiste muy bien las bajas temperaturas y llega a vivir unos 350 a√Īos. En el archipi√©lago fueguino crece en el nivel del mar como as√≠ tambi√©n formando el l√≠mite superior del bosque el que var√≠a notoriamente (unos 2000 - 1800 msnm en Neuqu√©n y unos 600 msnm en Tierra del Fuego). A partir de esa l√≠nea del bosque y en una zona no muy amplia de la ‚Äúalta monta√Īa‚ÄĚ, la Lenga es un arbusto achaparrado posiblemente como adaptaci√≥n a las condiciones de altura. Sus hojas son alternas, simples, el√≠pticas, verdes claras brillantes y en oto√Īo toman una maravillosa coloraci√≥n pasando por dorados, ocres, rojizos, lo que es un verdadero espect√°culo a los ojos. En invierno pierde su follaje el que ir√° recobrando paulatinamente a fines de setiembre o en el transcurso de octubre de acuerdo a la zona de crecimiento y a las condiciones espec√≠ficas del a√Īo. La forma m√°s f√°cil de reconocer un ejemplar cuando tiene su follaje es mirando detalladamente una hoja: son muy regulares, y entre dos nervaduras secundarias hay dos l√≥bulos o ‚Äúsemic√≠rculos‚ÄĚ. Lenga es el nombre del √°rbol en lengua mapuche y los Yamanas, nativos de las costas del Canal Beagle, llamaban Hanis a la hoja. Su madera es de muy buena calidad siendo en la actualidad utilizada para la construcci√≥n de viviendas, muebles y, los diversos grupos de nativos de la Patagonia aprovechaban √©sta y otras partes del √°rbol con distintos fines. Si bien es un √°rbol utilizado para la explotaci√≥n forestal, afortunadamente existen numerosos parques nacionales andino-patag√≥nicos que lo protegen. En cuanto a algunos de los impactos negativos sobre los bosques de esta especie pueden mencionarse en Tierra del Fuego, aquellos asociados a la introducci√≥n del Castor (Castor canadensis) como tambi√©n la tala del bosque de la ¬†cordillera en Ushuaia para usurpar la tierra, esto como consecuencia ¬†de la explosi√≥n demogr√°fica no planificada sumado a la falta de pol√≠ticas claras sobre viviendas y el elevado costo de las mismas. En cuanto a la producci√≥n de semillas, se alternan a√Īos con abundantes producci√≥n con a√Īos de escasez y son dispersadas por el viento. Sus flores son muy peque√Īas y poco visibles. Puede formar en algunos lugares bosques puros, ocupando extensiones muy importantes, como por ejemplo en Tierra del Fuego y en algunas zonas del l√≠mite superior del bosque a lo largo de su distribuci√≥n y tambi√©n formar bosques mixtos asociados a especies como Guindo o Coihue de Magallanes (Nothofagus betuloides), √Ďire (Nothofagus antartica), Raul√≠ (Nothofagus alpina), Pehu√©n (Araucaria araucana), etc.

 

¬© Texto y Fotograf√≠as: Ileana T. Rivas Jord√°n ‚Äď Ecosistemas Argentinos