Arbusto Cotoneaster

Boletín Informativo Nro. 41

Octubre de 2009

 

La especie del mes: Cotoneaster franchetii Bois. (Familia Rosaceae) 

 

Cotoneaster franchetii es un arbusto, de 1 a 3 m de altura, originario del suroeste de China, que se encuentra invadiendo y dominando el paisaje en ciertas zonas de las sierras de C√≥rdoba, donde ha alcanzado las mayores altitudes y ha conseguido el mayor √©xito en la colonizaci√≥n. Presenta numerosas ramas extendidas y arqueadas, sin espinas, hojas semi-persistentes, el√≠pticas a ovaladas, verde oscuras y pilosas en la cara superior y blanco tomentosas en la inferior. Sus inflorescencias est√°n compuestas por 5 a 10 flores peque√Īas, rosadas, polinizadas por abejas. Los frutos son carnosos, de color rojo-anaranjado y persisten por mucho tiempo en la planta. Florece de septiembre a enero y forma sus frutos entre los meses de febrero y mayo. Existen 90 especies de Cotoneaster originarias de zonas templadas de Europa, norte de √Āfrica, Am√©rica del Norte y Asia (excepto Jap√≥n). Algunas especies han sido introducidas en distintas partes del mundo para usos ornamentales y para formar cercos, debido a sus frutos y flores atractivas. En Argentina se desconoce su distribuci√≥n, sin embargo un relevamiento en las Sierras Grandes de C√≥rdoba arroj√≥ que extensas √°reas naturales se encuentran invadidas por varias especies ¬†de Cotoneaster (C. franchetii, C. glaucophyllus, C. pannosus y C. horizontalis), que han escapado de los jardines, debido a que sus frutos y semillas son consumidos y dispersados por aves nativas (Turdus chiguanco, T. rufiventris, T. nigriceps y Nothoprocta pentlandii). En las sierras de C√≥rdoba podemos encontrar con mayor frecuencia a C. franchetii y C. glaucophyllus (confundido a veces con la planta Crataegus). C. glaucophyllus se diferencia de C. franchetii por sus hojas de mayor tama√Īo y por no presentar pelos en la cara superior. Sus inflorescencias est√°n compuestas por 6 a 50 flores blancas y sus frutos son rojo-amarillentos. En el parque nacional Quebrada del Condorito se est√°n llevando a cabo experimentos de control de estas especies invasoras.¬†

 

© Texto y Fotografías: Irene Lett - Ecosistemas argentinos