Julio / Agosto 2004
 

 

Boletín Informativo Nro. 6

Julio-Agosto 2004
La especie del mes: Battus polydamas L. (Flia. Papilionidae)

     
 
Las mariposas constituyen un muy atractivo grupo de insectos caracterizados por poseer cuatro delgadas alas cubiertas de escamas. Su ciclo de vida incluye cuatro estadíos: huevo, oruga, crisálida y adulto o imago. A lo largo del tiempo, estos bellos seres se encuentran relacionadas con el hombre como objetos divinos, alimenticios, textiles y también de colección.
 
     
 
En Argentina, el conocimiento que de ellas se posee es parcial e incompleto. Battus polydamas es una excepci√≥n. Es una especie frecuente en jardines y ambientes naturales de gran parte de Am√©rica y centro ‚Äď norte de nuestro pa√≠s. Con su vuelo caracter√≠stico, batiendo las alas sin desplazarse mucho del lugar donde se encuentra, visita clarines de guerra, jazmines y margaritas. Sus 90 mm. de envergadura alar y sus tonos oscuros, con hileras de manchas amarillas en la parte dorsal contrastan con el negro casi uniforme (con manchas rojas en los m√°rgenes de las alas posteriores) de la parte ventral. Presente sobre todo en los meses c√°lidos del a√Īo, se posa en sectores iluminados del follaje con las alas extendidas, o en superficies barrosas para libar superficies h√ļmedas del suelo, con las alas plegadas, mostrando su coloraci√≥n de advertencia (rojo, amarillo y negro!).
 
     
 
Coloca huevos esf√©ricos y verdosos agrupados en peque√Īos grupos, en distintas partes de sus plantas nutricias larvales, por lo com√ļn enredaderas del g√©nero Aristolochia.
 
     
 
  Las orugas, que en un primer momento se comen los restos de los huevos, comienzan luego a devorar las hojas de las plantas. Su crecimiento es enorme. De menos de 5 mm. hasta aproximadamente 45 mm., antes de entrar en pupa.
 
     
 
La cris√°lida en esta especie es muy caracter√≠stica, con prolongaciones y una forma muy singular.De ella emerger√° un adulto con las alas humedecidas y arrugadas, que comenzar√° a batir suavemente luego de colgarse y tomar sol en alg√ļn sitio protegido. ¬†
 
     
  Luego comenzará a volar y a buscar un ejemplar para reproducirse, la principal función de este estadío.
A pesar de su coloraci√≥n de advertencia y su gusto desagradable para las aves (las orugas se alimentan de especies con numerosos alcaloides), posee una buena cantidad de "enemigos naturales": diminutas avispas atacan sus huevos, y ara√Īas y avispas parasitoides atacan a la oruga. Ninguno de ellos es tan mort√≠fero y devastador como el hombre, que destruye sus ambientes, o trafica con ejemplares adultos vivos o muertos para llenar grandes colecciones.
 
     
  © Luis Volkmann - Ecosistemas Argentinos.  
     
 
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