Mayo / Junio 2005
 

Boletín Informativo Nro. 12 Mayo/Junio 2005

La especie del mes: Indigofera kurtzii Harms (Flía Fabaceae)
     
 
A pesar de la diversidad enorme de colores que pueden obtenerse ti√Īendo lana con tintes vegetales, la naturaleza es mezquina con el color azul. Muy pocas especies en el mundo son aptas para obtenerlo y la mayor√≠a crecen en zonas tropicales. Sin embargo, los bot√°nicos de finales del siglo XIX describieron una planta nativa de las serran√≠as centrales de Argentina: Indigofera kurtzii, el ‚Äúa√Īilcillo‚ÄĚ, que se utiliz√≥ para la extracci√≥n de a√Īil hasta las primeras d√©cadas del siglo XX.
 
     
 
Desde el a√Īo 2001, junto a Cecilia Trillo, estamos trabajando en la recuperaci√≥n del conocimiento sobre plantas tint√≥reas locales. Ensayando con decenas de plantas nativas, hemos logrado obtener pr√°cticamente todos los colores del espectro; pero nos faltaba encontrar al esquivo azul y sus plantas portadoras
 
     
 
En la primavera del 2004 iniciamos la b√ļsqueda sistem√°tica del a√Īilcillo, relevando todos los sitios de colecci√≥n citados en la bibliograf√≠a. Los resultados fueron desalentadores: el a√Īilcillo parec√≠a borrado del mapa. Dimos por terminada la b√ļsqueda hasta la pr√≥xima temporada.
 
     
 
Pero el descubrimiento llegar√≠a de un modo sorpresivo e inesperado. Unos meses despu√©s busc√°bamos con Diego Gurvich cierta especie de cactus globular en la localidad de Quilino, en el norte de C√≥rdoba. Bajamos del auto frente a una loma pedregosa, cubierta por un matorral ralo y espinoso. En la c√≥mica actitud de los buscadores de cactus - encorvados y mirando el suelo - caminamos unos 100 mts. antes de dar con algunos ejemplares que nos llamaron la atenci√≥n. Fue entonces cuando Diego me consult√≥ sobre la identidad de un arbusto en el que no hab√≠a reparado. Levant√© la vista de la libreta de notas, mir√© las hojas cenicientas sin mucho inter√©s...¬°Y ah√≠ estaba! Y no era el √ļnico: hasta donde alcanzaba la vista, matorrales de a√Īilcillo nos rodeaban, como salidos de pronto de otra dimensi√≥n.
 
     
 
  Los primeros ensayos de tinción han dado resultados modestos, dado el escaso material disponible y lo impreciso de la información acerca de las técnicas apropiadas. Pero es sólo cuestión de tiempo. Ya podemos decir que, por primera vez en décadas, la paleta de tinturas vegetales del centro de Argentina está completa.
 
     
  © Texto y fotografías: Pablo Demaio - Ecosistemas Argentinos  
     
 
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