Marzo 2006
 

Boletín Informativo Nro. 14 Marzo 2006

La especie del mes: Melanophryniscus stelzneri stelzneri Weyemberg (Flía. Bufonidae)

     
 
Con apenas 3,5 cm. de longitud, el sapito de colores es -o tendr√≠amos que decir era- muy conocido por los habitantes de las Sierras de C√≥rdoba y San Luis. Este endemismo de las Sierras Centrales de Argentina, pariente cercano del sapo com√ļn, era antiguamente comercializado en las calles y veterinarias de los pueblos serranos, como una atractiva mascota. Lamentablemente, mor√≠an de hambre poco despu√©s, en Buenos Aires o en alg√ļn lugar lejano a su origen.
 
     
  A pesar de estar categorizado con el estatus de Vulnerable, aun es posible encontrarlo. En invierno, caminando solitario en la parte alta de las sierras o en los pastizales de las pampas; y en época estival , después de las lluvias.  
     
¬† A diferencia del resto de los anfibios es activo de d√≠a, sobre todo por la ma√Īana. Se alimenta de col√©mbolos ( peque√Īos insectos √°pteros y con √≥rgano de resorte ), √°caros, hormigas, mosquitos, ara√Īas y larvas de insectos acu√°ticos. ¬†
     
  En Argentina hay descriptas hasta el momento unas 16 especies del genero Melanophryniscus, que habitan en la mesopotamia, en las yungas y en la selva misionera, ademas de las serranias.  
     
  Se reproduce en arroyos de aguas limpias, donde predominan pastizales inundables. Las puestas de "clusters" con huevos se realizan en los pastos, generalmente sobre plantas de Polygonum hydropiperoides. El "cluster" es una masa gelatinosa que contiene entre 5 a 35 huevos de color oscuro.  
     
¬† Su canto es semejante al de un ave. Como muchos otros vertebrados las hembras son de mayor tama√Īo que los machos. ¬†
     
  Una forma sencilla y efectiva de ayudar a su conservación es no sacarlo de los lugares de reproducción. Algunos proponen conservar y alimentar la creencia de que por sus colores es altamente venenoso... una mentirita salvadora.  
     
  © Texto y fotografías: Javier Heredia - Ecosistemas Argentinos  
     
 
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