Julio 2006

Boletín Informativo Nro. 16 Julio 2006

La especie del mes: Dactylopius austrinus De Lotto (Flía. Dactylopiidae)
 
 
Estos peque√Īos insectos, par√°sitos exclusivos de cact√°ceas del g√©nero Opuntia, son conocidos como cochinillas o grana entre los pobladores del noroeste argentino. Son f√°ciles de reconocer debido a la presencia de una secreci√≥n algodonosa blanca que cubre el cuerpo, adherido a su vez a los tallos del hospedador. Las hembras adultas son √°pteras y permanecen fijas a la planta hospedadora a trav√©s de su aparato bucal. Los machos adultos son alados, incapaces de alimentarse y de vida ef√≠mera. Se distribuyen en la regi√≥n Central de la Argentina y prefiere para su desarrollo climas c√°lidos y secos.
 
Las hembras acumulan en el cuerpo √°cido carm√≠nico, un potente colorante utilizado desde tiempos prehisp√°nicos para te√Īir lanas. Si bien su uso decay√≥ con el advenimiento de las tinturas sint√©ticas, el conocimiento de sus propiedades subsiste entre algunos pobladores rurales del oeste cordob√©s, que recuerdan haber cosechado la grana cuando ni√Īos, por encargo de sus madres, o para jugar a pintarse las u√Īas. ¬†
 
© Texto y Fotografías:- Pablo Demaio y Cecilia Trillo. Ecosistemas Argentinos.
 
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