Boletín Informativo Nro. 83 – Junio de 2015 – Mariposa Naranja: Fountainea cratais Hewitson (Flia. Nymphalidae)

2015_09_FounaineaHoja naranja, tal su nombre vulgar, es para el común de las personas una de las tantas bellezas que pasan desapercibidas hasta que abre las alas mostrando su rojo intenso. Poco frecuente en los ambientes serranos, vuela en gran parte del norte y este de Argentina, abarcando su distribución también Uruguay, Paraguay, Brasil, Bolivia y Perú. Los machos, posados en lo alto de ramas y troncos, vigilan su territorio y lo defienden de competidores con agresivos e intrincados vuelos a mediana altura. La oruga es muy vistosa, con ornamentaciones carnosas en su cabeza, y permanece oculta en su refugio (pega el borde de la hoja y lo recubre con seda) para salir esporádicamente de él a comer. Se alimenta de una euforbiácea muy frecuente en la región, Croton lachnostachyus. La pupa es verde claro, ovoide y robusta, y permanece oculta y pegada con seda en el envés de las hojas. Los huevos, esféricos y de color crema, son depositados por la hembra luego de un rápido vuelo y de posar unos instantes en el follaje.

© Texto y Fotografías: Luis Volkmann

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